Verantwortung der Forschung im 21. Jahrhundert

Die Rede von Helmut Schmidt zum Festakt am 11. Januar 2011 in Berlin

Es gilt das gesprochene Wort.

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Helmut Schmidt redet beim Festakt "100 Jahre Kaiser-Wilhelm-Gesellschaft" am 11. Januar 2011 in Berlin
Helmut Schmidt redet beim Festakt "100 Jahre Kaiser-Wilhelm-Gesellschaft" am 11. Januar 2011 in Berlin

Daß die Max-Planck-Gesellschaft mich als sehr alten Mann zum dritten Mal zu einem Vortrag eingeladen hat, finde ich durchaus rührend. Allerdings zweifle ich, ob ich Ihnen tatsächlich etwas zu bieten habe. Wenn meine verstorbene Ehefrau Loki heute an meiner Stelle stünde, so würde sie aus ihren vielerlei Berührungen mit Wissenschaftlern aus Max-Planck-Instituten und aus gemeinsamen Expeditionen heute ein großes Lob auf diese Gesellschaft singen und ihre Dankbarkeit zum Ausdruck bringen. Ich will aber hinzufügen: Als Bürger unseres Staates empfinde ich desgleichen Dankbarkeit für die große Gesamtleistung der Wissenschaftler und Forscher in der Max-Planck-Gesellschaft. Dabei möchte ich gern die Herren Reimar Lüst und Hubert Markl hervorheben, von denen ich persönlich vieles gelernt habe.

Es ist keine Prahlerei, wenn ich sagen darf: Die forscherische Leistung der Max-Planck-Institute, die ich seit etwa den 1950er Jahren, wenn auch nur aus der Ferne, so doch bewußt, miterlebt habe, genießt draußen in der Welt ein sehr hohes Ansehen.

Wenn der 100. Geburtstag der Kaiser-Wilhelm-Gesellschaft der heutige Anlaß ist, dann darf man daran erinnern, daß man in Berlin im Jahre 1911 begriffen hatte, daß das Konzept Wilhelm von Humboldts von der Einheit von Lehre und Forschung allein nicht mehr ausreichte. Da ich erst 1918 geboren bin, habe ich keinerlei eigenes Urteil über die Leistungen und auch die Fehlentwicklungen der Kaiser-Wilhelm-Gesellschaft; ich meine das Dutzend Jahre der Weimarer Republik und die nochmals 12 Jahre der Nazizeit. Immerhin habe ich es nachträglich, aus der Rückschau, der Vereinigung der deutschen Spitzenforscher übelgenommen, daß sie in ihrem damaligen reaktionären Nationalismus an der Symbolfigur des gewesenen Kaisers festgehalten hat. Schließlich war doch längst schon erkennbar, daß Wilhelm II. als Regierender und ebenso als Mitmensch alles andere gewesen ist als ein Vorbild.

Ich will aber ansonsten mich nicht mit der Geschichte der KWG befassen. Vielmehr möchte ich das mir von Herrn Gruß vorgegebene Thema etwas variieren und ausweiten. Dabei wende ich mich nicht speziell an die Max-Planck-Gesellschaft, sondern ganz allgemein an die Wissenschaftler und Forscher.

Ich möchte sprechen über die Verantwortung der Wissenschaft – zunächst unter dem Aspekt der im Beginn des 21. Jahrhunderts erkennbaren neuartigen Menschheitsprobleme. Sodann möchte ich mich etwas kürzer den spezifischen Fragen zuwenden, die sich für uns Europäer ergeben können. Schließlich dann ein persönliches Wort zum Verhältnis von Wissenschaft und Politik.

Menschheitsprobleme

1. Bisher hat die tatsächliche Entwicklung der Menschheit die These von Thomas Robert Malthus falsifiziert, in der er vor mehr als 200 Jahren vorhergesagt hat, daß bei anhaltendem Wachstum der Weltbevölkerung deren ausreichende Ernährung nicht mehr gewährleistet werden könnte. Tatsächlich hat die Weltbevölkerung im ganzen 19. Jahrhundert stetig zugenommen, im 20. Jahrhundert hat sie sich sogar um den Faktor 4 bis auf 6 Milliarden vermehrt. Gegen die Mitte des 21. Jahrhunderts werden wir 9 Milliarden erreichen. Zwar gibt es bisweilen Hungersnöte, insgesamt jedoch werden sehr viel mehr Menschen ernährt, als Malthus sich das als möglich vorgestellt hat.

Gleichwohl hat Malthus mindestens in einem Sinne Recht gehabt: Die Übervölkerung des Erdballs wirft gewaltige Probleme auf. Milliarden Menschen leben nicht mehr in Hütten nebeneinander, sondern sie leben in Etagen übereinander. Nicht nur in den Industriestaaten, sondern auch in den Schwellenländern und in den Entwicklungsländern findet eine Verstädterung der Gesellschaften statt. Die Verstädterung führt zu neuen Seuchen, zur Vermassung, zu größerer Verführbarkeit, seit einigen Jahrzehnten insbesondere auch mittels neuer elektronischer Medien. Und dort, wo Bevölkerungsexplosion zusammentrifft mit Unterversorgung, mit politischen, ökonomischen oder ökologischen Mißständen aller Art, dort kann sie Wanderungsströme auslösen. Und wenn Wanderungsströme die eigenen Staatsgrenzen überschreiten, lösen sie transnationale Konflikte aus.

Von allen Staaten der Welt hat bisher allein China eine wirksame Dämpfung zustande gebracht. Das chinesische Beispiel wirft vielfältige Probleme auf – einschließlich ethischer und philosophischer Fragestellungen.

Vor allem aber wirft das höchst problematische Nicht-Handeln der übrigen Staaten Asiens, Afrikas und Lateinamerikas schwerwiegende Fragen pro futuro auf. Man kann sich nicht auf den Standpunkt stellen, hier handle es sich um fremde Erdteile, deshalb bräuchten wir Europäer oder wir Amerikaner uns darum nicht zu kümmern. Bisher haben die chinesischen wissenschaftlichen Beiträge zur Lösung nur begrenztes Gewicht. Es ist hohe Zeit, daß eine der mehreren Spitzenorganisationen der deutschen, besser der europäischen Wissenschaft die komplexe Thematik der Bevölkerungsexplosion erforscht – und sodann alternative Lösungsvorschläge auf den Tisch legt. Eine Zusammenarbeit mit den chinesischen Wissenschaftlern sollte dabei selbstverständlich sein.

2. Parallel zur dramatischen Bevölkerungsvermehrung erleben wir seit einem halben Jahrhundert eine ebenso dramatische Globalisierung der Ökonomie. Diese Globalisierung hat in den letzten Jahrzehnten quantitativ und qualitativ einen enormen zusätzlichen Schub erhalten. Den Begriff „Weltwirtschaft“ gibt es zwar seit hundert Jahren, aber in Wahrheit war damit bis in die 1980er Jahre lediglich der Bereich der OECD-Staaten gemeint. Heute haben wir es wahrhaftig mit einer globalen Wirtschaft zu tun – und mit der Möglichkeit globaler ökonomischer Krisen. Im Herbst des Jahres 2008 und im Jahre 2009 hat die Menschheit - allerdings nur mit Glück - eine weltweite sozial-ökonomische Depression vermeiden können. Weil die Regierungen und die Zentralbanken von 20 der wichtigsten Staaten der Welt dafür gesorgt haben, daß die Existenzkrise eines verantwortungslosen Bankengefüges - vor allem in New York und in London - nicht voll auf die reale Wirtschaft der Welt hat durchschlagen können. Weil es aber keine verbindliche Ordnung der Weltmärkte gibt, sind weitere globale Wirtschaftskrisen eher wahrscheinlich.

Ich nenne als eines der Beispiele das seit den späten 90er Jahren totale Versagen der Bankenaufsicht, der Aufsichtsräte, der Wirtschaftsprüfer etc. gegenüber der teilweise obszönen Praxis von mancherlei Banken, Schattenbanken, Fonds, Hypothekeninstituten, Versicherungen usw. Es macht keinen Sinn zu meinen, dies sei ein Feld, das man der Politik überlassen sollte. Denn die Politiker verstehen davon noch weniger als die Wissenschaftler. Aber die ökonomische Wissenschaft weltweit hat sich schon seit Mitte der 1990er Jahre nicht mit Ruhm sondern eher mit Schande bedeckt. John Maynard Keynes war so ziemlich der letzte, der ein globales Konzept entwickelt hat. Aber wer oder welches Team versucht einen neuen Ansatz?

3. Schon seit einem halben Jahrhundert ist auch die weltweite militärische Hochrüstung zu einem Menschheitsproblem geworden. Aus damals fünf Atomwaffenstaaten sind inzwischen mindestens acht geworden, weitere Staaten stehen an der Schwelle. Die heute aufgehäufte atomare Vernichtungskraft ist inzwischen tausendmal größer als sie 1968 zu Zeiten des Nichtverbreitungsvertrages gewesen ist. Ich meine wirklich tausendmal!

Die Hochrüstung betrifft allerdings nicht nur die atomaren Waffen, sondern ebenso Raketen, Panzer, Flugzeuge, Kriegsschiffe. Und vor allem müssen wir erkennen: Der fast ungehemmte Rüstungsexport sogenannter konventioneller Waffen hat das Vernichtungspotential vervielfacht. All die Millionen Kriegs- und Bürgerkriegstoten seit 1945 sind durch konventionelle Waffen getötet worden, Zivilpersonen und Soldaten in gleicher Weise. Und zigtausende Waffen sind inzwischen in die Hände macht-ideologisch verblendeter Personen geraten, darunter Tausende von vielfältigen Terroristen.

Ich muß mich fragen: Können wir im Ernst den Standpunkt vertreten, diese ungeheure lebensbedrohende Problematik gehe die forschende Wissenschaft nichts an?

4. Vor anderthalb Jahrzehnten hat der Amerikaner Samuel Huntington die Gefahr eines „clash of civilizations“ beschrieben. Heute müssen wir erkennen: Diese Gefahr ist real. Sie besteht insbesondere für das Verhältnis zwischen dem Westen insgesamt und den islamisch geprägten Staaten (etwa ein Viertel aller Staaten der Welt). Viele Bischöfe, Priester und auch Päpste, viele Mullahs und Ayatollahs haben Vorstellungen von „Freund-Feind“-Konstellationen propagiert. Hier liegt seit Generationen ein schweres Versäumnis der Kirchen und der Glaubensgemeinschaften vor, aber ebenso ein Versäumnis der Geisteswissenschaften und der Universitäten insgesamt.

Daneben erscheint am Horizont dieses Jahrhunderts zusätzlich eine Gefährdung des Verhältnisses zwischen dem Westen insgesamt und Asien, insbesondere aber gegenüber dem aufsteigenden China. Jedenfalls benötigt die zusammen wachsende Menschheit weniger innerchristliche Kontrovers-Theologie als vielmehr eine Erforschung der religiösen, der philosophischen und der ethisch-moralischen Gemeinsamkeiten.

5. Zusätzlich zu all den vorgenannten, von Menschen verursachten Problemen, werden wir gleichzeitig beunruhigt von dem Phänomen der globalen Erwärmung und der ihr unterstellten Konsequenzen. Wir wissen, daß es natürlicherweise immer Eiszeiten und Warmzeiten gegeben hat; wir wissen jedoch nicht, wie groß gegenwärtig und künftig der von Menschen verursachte Beitrag zur heutigen globalen Erwärmung ist. Die von vielen Regierungen international betriebene sogenannte Klimapolitik steckt noch in ihren Anfängen. Die von einer internationalen Wissenschaftlergruppe (Intergovernmental Panel on Climate Change, IPCC) bisher gelieferten Unterlagen stoßen auf Skepsis. Jedenfalls sind die von einigen Regierungen öffentlich genannten Zielsetzungen bisher weniger wissenschaftlich als vielmehr lediglich politisch begründet.

Es scheint mir an der Zeit, daß eine unserer wissenschaftlichen Spitzenorganisationen die Arbeit des IPCC kritisch und realistisch unter die Lupe nimmt und sodann die sich ergebenden Schlußfolgerungen der öffentlichen Meinung unseres Landes in verständlicher Weise erklärt.

Um den menschlichen Beitrag zur globalen Erwärmung wirksam abzusenken, erscheint im Laufe des 21. Jahrhunderts jedenfalls eine Umstellung von Kohlenwasserstoffen auf andere Energiequellen geboten. Sie wird zudem langfristig notwendig, weil die vorhandenen Reserven an Erdöl, Erdgas, Kohle, Braunkohle etc. begrenzt sind.  Für die nächsten Jahrzehnte kommen Kernenergie, Solarenergie und Windenergie in Betracht (Wasserkraft sicherlich nur in seltenen geographischen Ausnahmefällen).

Die europäischen Staaten haben sich bisher für verschiedene Energiepolitiken entschieden: England, Holland und Norwegen verlassen sich auf ihre eigenen Reserven an Kohlenwasserstoffen; Frankreich hat seine Elektrizitätsversorgung weitestgehend auf Kernenergie gestellt; Deutschland ist im Begriff, sowohl auf Kernenergie als auch auf seine eigene – sehr teure – Kohle zu verzichten und verläßt sich zunehmend auf importierte Kohlenwasserstoffe. Ähnlich verhalten sich die anderen europäischen Staaten; Solarenergie und Windenergie spielen bisher eine untergeordnete, wenn auch zunehmende, Rolle.

Eine gemeinsame Energiepolitik der Europäischen Union gibt es jedoch einstweilen nicht. Es ist aber ziemlich sicher, daß im Laufe der nächsten Jahrzehnte eine Antwort auf diese Frage gefunden werden muß. Insbesondere erfordert die zwangsläufige Umstellung von Kohlenwasserstoffen auf andere Energiequellen zunächst einen hohen Aufwand für Forschung und Entwicklung. Hier ist insbesondere die Grundlagenforschung gefragt, um regenerative Energien zukünftig als geeignete Alternative nutzbar zu machen.

6. Jetzt habe ich Ihnen sehr pauschal fünf vorhersehbare Weltprobleme aufgezählt, die uns allen noch in der Mitte des 20. Jahrhunderts nicht bewußt gewesen sind, als wir vor allem vom Ost-West-Konflikt und von seinen denkbaren Folgen fasziniert waren.

Zugleich erscheint es mir aber nützlich, auch einige Fragen zu nennen, die nach meiner Einschätzung keineswegs zu weltweiten Problemen werden: Es wird kein Ende des ökonomischen Wachstums geben, denn der zivilisations-technologische Fortschritt ist unvermeidlich. Es wird wohl kaum ein globales Ernährungsproblem geben; denn die Züchtung von Nutzpflanzen und Nutztieren wird weiterhin erfolgreich sein, und die Gentechnologie wird dabei helfen. Es besteht auch kaum Besorgnis, daß der Fortschritt der Wissenschaft und Forschung und der Zivilisationstechnologien sich global verlangsamt.

Nach dieser Beruhigungspille ist jedoch ein dringender Appell notwendig. Es gibt relativ allzu wenige Menschen mit weltweitem Überblick. Wissenschaftler und Forscher spezialisieren sich in einem unerhörten Ausmaß. Vielleicht war Alexander von Humboldt der letzte Universal-Gelehrte. Den heutigen Wissenschaftlern fehlt häufig ein das eigene Feld einordnender Überblick über den Kosmos unseres Wissens - und unseres Könnens.

Damit wende ich mich insbesondere an die wissenschaftlichen Eliten. Ich weiß, das Wort Elite ist ein politisch belasteter Ausdruck. Gleichwohl sind Sie, meine Damen und Herren Wissenschaftler, eine Elite, siehe Ihre Exzellenz-Anstrengungen, siehe Ihre Evaluierungsaktivitäten, siehe Ihre Prüfungssysteme. Eliten tragen eine besondere Verantwortung gegenüber der Menschheit.

Es mag ja sein, daß ein Wissenschaftler jemand ist, dessen Einsichten größer sind als seine Wirkungsmöglichkeiten. Es mag auch sein, daß Sie, meine Damen und Herren, die Politiker für Menschen halten, deren Wirkungsmöglichkeiten größer sind als deren Einsichten. Gleichwohl können die Wissenschaftler und die Forscher nicht beanspruchen, unbehelligt von den Weltproblemen, unbehelligt vom ökonomischen und politischen Geschehen, unbehelligt von den Zwängen, denen ansonsten die Gesellschaft unterworfen ist, ein glückliches Eremitendasein zu führen. Denn auch als hochspezialisierter Forscher bleiben Sie ein zoon politikon. Und deshalb ist Wissenschaft heute nicht nur – wie Carl Friedrich von Weizsäcker gesagt hat, „sozial organisierte Erkenntnissuche“ – sondern Wissenschaft ist zugleich eine zur sozialen Verantwortung verpflichtete Erkenntnissuche! Mit Recht hat Hubert Markl vor zwei Jahren in Heidelberg in einem Vortrag über „Academic duties“ gesagt, an erster Stelle solle stehen, „to Serve the Common Public ... “

7. Am Schluß dieses Kapitels, das gewiß kaum zu überschwenglichem Optimismus verleiten kann, liegt mir am Herzen, auf ein Ereignis hinzuweisen, das viele Menschen auf dem ganzen Erdball, und so auch mich, mit ungeteilter Freude erfüllt hat. Ich meine den 13. Oktober letzten Jahres, als nach langen Wochen des Bangens und der Angst 33 chilenische Bergleute aus 600 m Tiefe gerettet worden sind. Soweit unser Gedächtnis überhaupt zurückreicht: Kaum jemals zuvor hat die ganze Menschheit, sofern sie im Fernsehen die Ereignisse in der Atacama-Wüste verfolgen konnte, sich so einmütig und einhellig gefreut.

Dieser Tag der globalen Freude erlaubt den Schluß, daß wir, ob gelb oder schwarz oder weiß, alle der gemeinsamen Freude fähig sind. Allerdings und viel häufiger sind wir gemeinsam der Angst fähig – oft genug leider aber auch massenhafter Angst. So haben wir den 11. September 2001 erlebt. Aus massenhafter Angst vor Terrorismus sind die unglückseligen Kriege gegen Irak und in Afghanistan entstanden.

Dagegen steht aber doch auch die Erfahrung, daß wir alle der Vernunft fähig sind – und sogar gemeinsamer Vernunft. Zwar haben die Regierungen der Staaten auf den tödlichen Feldern der Überrüstung von der Möglichkeit gemeinsamen vernünftigen Handelns bisher nur unzureichenden Gebrauch gemacht. Immerhin aber haben sie sich – z.B. in Gestalt der UN-Charta – ein weitgehend gemeinsames Völkerrecht geschaffen. Und die Menschheit hat aus Gründen der Vernunft ihre wissenschaftlichen Erkenntnisse und sogar große Teile ihrer Forschung internationalisiert - ein beinahe globales Beispiel gemeinsamer Vernunft. Als ein jüngstes Beispiel will ich daran erinnern, daß im Herbst und Winter 2008/2009 die 20 wichtigsten Regierungen und ihre Zentralbanken in historisch einmaliger Manier gemeinsam vernünftig gehandelt und damit den schwersten Schaden vermieden haben.

Besondere Probleme der Europäer

8. Das soeben deutlich gewordene Lob gilt allerdings leider nur sehr eingeschränkt für die 27 Staaten der Europäischen Union. Die EU hat beginnend mit Maastricht 1991/92 – damals 12 Staaten - die Zahl ihrer Mitgliedsstaaten mehr als verdoppelt. Sie hat dabei aber die Strukturen und Verfahren der gemeinsamen Entschlußfassung völlig vernachlässigt. Es gibt keine klar gegliederte, eindeutige Gewaltenteilung. Das demokratische Prinzip ist weitgehend vernachlässigt; stattdessen hat jede der 27 Regierungen in jeder wichtigen Frage ein Vetorecht.

Es mag zwar durchaus gelingen, daß die bisher ausgezeichnet funktionierende Europäische Zentralbank und ihre Euro-Währung sich im Laufe der Zukunft gleichberechtigt und gleichgewichtig neben dem amerikanischen Dollar und später neben dem chinesischen Renminbi positionieren werden. Gleichwohl gibt es aber heute keine gemeinsame ökonomische Politik in EURO-Land, schon gar keine gemeinsame Finanzpolitik. Es gibt keine gemeinsame Politik, welche vernünftigerweise die USA drängen würde, ihre weltbewegenden Defizite zu verringern und welche vernünftigerweise zugleich China und andere Staaten drängen würde, ihre weltbewegenden Überschüsse abzubauen.

Soweit ich sehe, hat die international vernetzte sozial-ökonomische Wissenschaft diese gefährliche europäische Kalamität bisher relativ gelassen ertragen. Keineswegs hat sie sich eindrucksvoll zu Wort gemeldet. Vielmehr haben wir es zu tun mit einem in sich hoch kontroversen Geschnatter, in dem sowohl nationalegoistische als auch ideologische Vorurteile und Interessen eine erhebliche Rolle spielen. Gleichzeitig beschränken sich Tausende ökonomischer Wissenschaftler darauf, Business Administration zu erforschen und zu lehren. Einige züchten geradezu bonifikationssüchtige Investmentbanker.

Die schwerwiegenden Unterlassungen zunächst in Maastricht 1991, danach der fehlgeschlagene Versuch einer europäischen Verfassung und schließlich der allzu komplexe Lissabonner Vertrag haben zu einem weitgehend undurchsichtigen Gemenge von Rechten und Kompetenzen geführt. Nationaler Prestige-Ehrgeiz und bürokratisches Beharrungsvermögen sind im Begriff, die EU handlungsunfähig zu machen.

Trotz der großartigen Tradition französischer, englischer, amerikanischer oder holländischer wissenschaftlicher Staatsdenker haben die heutigen geschwiegen - mindestens seit der großen Wende um das Jahr 1990. Es fehlt ein Konzept der checks and balances. Die deutsche Wissenschaft scheint für die EU nur in zwei Kategorien denken zu können: entweder Staatenbund oder Bundesstaat. Es fehlt die Einsicht, daß die EU zwangsläufig eine Konstruktion sein muß, wie es sie bisher in der Weltgeschichte nicht gegeben hat. Hier fehlt ein Montesquieu, hier fehlt ein Hugo de Groot, hier fehlt die Weisheit der amerikanischen „Federalist Papers“.

Die öffentliche Meinung – und die veröffentlichte Meinung! – nimmt die politischen Talkshows im Fernsehen für wichtiger als die Debatte in ihrem nationalen Parlament und für noch viel wichtiger als die Debatte im Europäischen Parlament. Es wird hohe Zeit, daß das Europäische Parlament sich aus eigener Kraft Raum für eigene Initiativen und eigene Entscheidungen verschafft. Die Staatswissenschaftler könnten hilfreich die Wege dahin aufzeigen – tatsächlich tun sie es nur ganz vereinzelt.

9. Es ist durchaus möglich, daß die europäischen Staaten, trotz ihres ungeheuren Reichtums an Erfahrungen und Fähigkeiten, sich selbst marginalisieren. Ob es um die Variabilität des Gefüges der Weltwährungen geht, ob es schlechthin um das machtpolitische Gefüge der Weltmächte des 21. Jahrhunderts geht, ob es um den Nahen und den Mittleren Osten geht, um Iran, Irak oder Afghanistan, oder ob es um Rüstungsminderung und Abrüstung geht: Die europäischen Staaten und ihre EU haben sich de facto weitgehend der gemeinsamen Führung durch Amerika anheim gegeben. D.h. in praxi: Sie haben sich weitgehend einer Führung anheim gegeben, die ihrerseits entscheidend abhängt von den innenpolitischen Entwicklungen in den USA. Die nächste Präsidentenwahl steht in weniger als zwei Jahren an! Der Nordatlantikvertrag ist und bleibt zweckmäßig. Die amerikanisch geführte NATO dagegen, eine riesenhafte militärisch-diplomatisch-bürokratische Organisation, ist seit 1990 auf der Suche nach einem Feind, bisher hat sie allerdings nur Al-Qaida und die Taliban in Afghanistan gefunden.

10. Die europäischen Staaten allesamt werden es in den allernächsten Jahrzehnten allerdings nicht nur mit außenpolitisch-strategischen und mit strukturellen Problemen der Europäischen Union zu tun haben, sondern außerdem mit einer Schrumpfung und einer gleichzeitigen Überalterung ihrer Bevölkerungen. In allen europäischen Staaten wird es deshalb notwendig werden, die Lebensarbeitszeit schrittweise zu verlängern. Überall werden deshalb Erneuerung und Umbau der Arbeitsmärkte, der beruflichen Ausbildung und der sozialstaatlichen Einrichtungen unabweisbar.

Ich halte den europäischen Sozialstaat für die größte kulturelle Errungenschaft, welche wir Europäer im Laufe des 20. Jahrhunderts geleistet haben. Ich muß aber hinzufügen: Falls der Sozialstaat gefährdet würde, so würde die massenhafte Zustimmung der europäischen Nationen zu ihrer Demokratie gefährdet werden.

Die Anpassung unserer sozialstaatlichen Einrichtungen wird überall Konflikte auslösen. Ob in Frankreich über das bescheidene Ziel, den 62. Geburtstag zum Tage des Rentenbeginns zu machen, ob in Deutschland über Agenda 2010 und Hartz IV. Gleichwohl sollte jeder wissenschaftlich ausgebildete Sozialpolitiker wissen, daß wir in ganz Europa diese Konflikte durchstehen und schrittweise zu einem konstruktiven Ergebnis führen müssen.

11. Diese gemeineuropäische Problematik (die auf der ganzen Welt lediglich in der russischen Föderation und in Japan Parallelen findet) wird zusätzlich verschärft durch den vorhersehbaren Wanderungsdruck, der von außen, vornehmlich aus anderen Kontinenten und aus ganz anderen Zivilisationen, auf Europa gerichtet ist. Schon bisher hat die Übervölkerung großer Teile Afrikas, des Mittleren Ostens und Asiens zu einem hohen Maß an Zuwanderungen geführt, auf das wir fast nirgendwo in Europa ausreichend vorbereitet sind. Die weitgehende Offenheit der äußeren Grenzen der EU und dazu die allgemeine Freizügigkeit innerhalb der EU führen von Finnland bis nach Süditalien zu innenpolitischen Problemen, für die bisher keiner der europäischen Staaten ausreichend vorbereitet ist.

Freizügigkeit für Menschen, die ihrerseits in einer europäischen Zivilisation aufgewachsen sind, ist keineswegs zu kritisieren. Sie hat geschichtlich in fast allen europäischen Staaten fast immer gut funktioniert. Dagegen ist Zuwanderung aus völlig anderen Zivilisationen oder Kulturen in vielen Fällen nicht nur mit Ghettobildung und anderer Absonderung sondern auch mit erhöhter Inanspruchnahme des Sozialstaats und mit erhöhter Kriminalität verbunden. Es handelt sich hier nicht um scheinbar fremde Gene, sondern es handelt sich um fremde kulturelle und zivilisatorische Traditionen, um fremde Erziehung zu fremder Sozialisation und Akkulturation.

Sofern Samuel Huntington mit seiner Prognose des clash of civilizations Recht bekommen sollte, so wird die innenpolitische Problematik in den europäischen Staaten noch zunehmen.

12. Ich trage Ihnen dies nicht vor, um etwa die Zukunft Europas noch undurchsichtiger zu machen als sie schon heute ist. Wohl aber habe ich eine Bitte oder einen Vorschlag an Sie alle; ich richte mich dabei nicht speziell an die Max-Planck-Gesellschaft, sondern an die Wissenschaftler aller Disziplinen.

Wir brauchen ein großes, intereuropäisches, interdisziplinäres Forschungsvorhaben mit der ersten Aufgabe, zu erforschen, wie die innere und äußere Entwicklung der EU im Laufe der ersten Hälfte des 21. Jahrhunderts verlaufen kann, und mit der zweiten Aufgabe, Vorschläge für eine gedeihliche Entwicklung vorzulegen. Dazu sind nicht nur Tatsachen und Ihre vernünftige Erkenntnis nötig, sondern ebenso Einfühlungsvermögen, Phantasie und praktische Vernunft. Es geht um die Erforschung der Grundlagen für die Selbstbehauptung der europäischen Zivilisation in einer sich schnell verändernden Welt, in der wir Europäer am Ende dieses Jahrhunderts gerade noch etwa 5% der Weltbevölkerung ausmachen werden.

Wissenschaft und Politik

13. Die Freiheit zu solcher Forschung ist durchaus gegeben. Seit die Aufklärung im Sinne Immanuel Kants sich auch in Deutschland durchgesetzt hat, kann ich jedenfalls im eigenen Land keine Gefahr für die Freiheit von Wissenschaft und Forschung erkennen.

Wohl aber erkenne ich die Möglichkeit von Mißbräuchen von Freiheit – vom Giftgas im ersten Weltkrieg über die Eugenik bis zum Holocaust im zweiten Weltkrieg – bis zu den Atomwaffen, bis zur Raumfahrt als Instrument zur Weltbeherrschung und bis zum Klonen von Lebewesen – hoffentlich niemals von Menschen.

Mit großem Interesse habe ich deshalb die „Regeln der Max-Planck-Gesellschaft zum verantwortungsvollen Umgang mit Forschungsfreiheit und Forschungsrisiken“ des Jahres 2010 gelesen. Einen Kernsatz möchte ich zitieren: „Die Kenntnis der möglichen Risiken ist die Voraussetzung dafür, daß Forschung verantwortlich erfolgen kann“. Daß besonders in den Feldern der sogenannten Dual-Use-Forschung zwangsläufig Dilemmata entstehen, ist offensichtlich. Es hat mir moralisch imponiert, daß die Max-Planck-Gesellschaft den „Verzicht auf nicht verantwortbare Forschung“ zur „ultima ratio“ erklärt hat. Freilich hilft dieser generelle Ratschlag dem einzelnen Forscher in seiner konkreten Dual-Use-Situation nicht viel. Denn sein Problem ist zunächst: Hat er ausreichenden Überblick, reicht sein Weitblick aus?

Viele Wissenschaftler betreiben ihre Forschung um ihrer selbst willen. Die Forschung ist mindestens das zweitwichtigste Anliegen in ihrem Leben; in vielen Fällen ist die eigene Forschung das Allerwichtigste. Dahinter bleibt das Bewußtsein ihrer Verantwortung für das Gemeinwohl zurück. Wahrscheinlich ist die Gemeinwohl-Verantwortung weitaus noch am stärksten ausgeprägt in der medizinischen Forschung.

Gleichwohl will ich gerne einräumen: Seit ich vor mehr als 30 Jahren der MPG meine These der Bringschuld der Wissenschaft vorgetragen habe, hat die MPG sich in vielfältiger Weise gegenüber der öffentlichen Meinung geöffnet. Ihre vielerlei Angebote sind m. E. lobenswert. Allerdings kann ich nicht erkennen, ob und wieweit dieses Lob auch für die anderen wissenschaftlichen Spitzenorganisationen gilt.

Jedoch das damalige Gegenargument, es handle sich zugleich um eine Holschuld der Politik – das ist auch immer noch richtig! Denn tatsächlich beschließt der Bundestag in den Haushaltsgesetzen zwar den größten Anteil an der Finanzierung der wissenschaftlichen Forschung, aber tiefgreifende Diskussionen über Fragen der Forschung und der Wissenschaft sind selten, sie bleiben zumeist ohne öffentliche Wirkung. So ist z.B. das tief in das Leben der Universitäten eingreifende Bologna-Schema weder vom Bundestag noch etwa vom Europäischen Parlament beschlossen worden. Bundestag und Politik erfüllen ihre Holschuld nur in sehr unzureichender Weise.

Dankenswerterweise sind bisher die Technischen Hochschulen von bürokratischen oder politischen Eingriffen relativ unbehelligt geblieben. Das galt sogar für die alte DDR; weil nämlich die Technologien nur schwierig ideologisierbar sind – ganz anders als viele der Geisteswissenschaften oder die Ökonomie oder die Kunst.

Aus einem neurobiologischen Vortrag von Wolf Singer habe ich mir ein hierzu passendes Zitat notiert: „Einfluß und Verfügungsgewalt müssen sich durch Kompetenz legitimieren“ – ja, wenn es denn irgendwo auf der Welt wirklich möglich wäre, Macht und intellektuelle Kompetenz zur Deckung zu bringen! Die Verteilung von Macht ist durch das Grundgesetz weitgehend geregelt; die institutionellen Zuständigkeiten in der EU sind durch Verträge und Gesetze weitgehend geregelt. Intellektuelle Kompetenz jedoch ist durch Regeln nicht zu erzwingen – und ein Gleiches gilt für das Bewußtstein von Verantwortung. Zur mitmenschlichen, zur sozialen oder staatsbürgerlichen Verantwortung muß man erzogen werden. Dazu bedarf es der Beispiele und der erlebbaren persönlichen Vorbilder.

14. Man darf dazu die Frage stellen, ob denn die außerordentliche Zerklüftung der Spitzenorganisationen der deutschen Wissenschaft und Forschung nebst ihrer zerklüfteten Finanzierung wirklich vernünftig ist. An der Spitze steht die MPG, mit 80 Instituten, 23.000 Menschen und jährlich insgesamt 1,4 Mrd. Euro, heute ein transnational agierender Forschungskonzern, finanziert je zur Hälfte vom Bund und von den Ländern. Daneben steht die Helmholtz-Gesellschaft mit ihren Großforschungsinstituten, zu 90% vom Bund finanziert. Daneben stehen die Leibniz-Gemeinschaft mit 30 Instituten, dual finanziert, die Fraunhofer-Gesellschaft und – für die universitäre Forschung – die Deutsche Forschungsgemeinschaft. Dazu kommen die Rektorenkonferenz, vor allem das ständige Sekretariat der Kultus-Minister-Konferenz, und die KMK selbst, dazu der Wissenschaftsrat.

An Entscheidungen über Forschung, Wissenschaft, Lehre und an deren Finanzierung sind also nicht nur der Bundestag und die Bundesregierung (mit mehreren für Forschung zuständigen Bundesministerien) beteiligt, sondern ebenso alle 16 Landtage und Landesregierungen (zum Teil einige mit mehr als einem für Forschung und Lehre zuständigen Landesminister). Ebenso sind gleichzeitig die oben genannten autonomen Wissenschafts- und Forschungsspitzenorganisationen an den Entscheidungen beteiligt.

Ansonsten aber muß man dem Wissenschaftsrat Recht geben, der vor kurzem vorgeschlagen hat, wenigstens die von einer Mehrzahl von Bundesministerien je einzeln finanzierten „Ressort-Forschungs-Einrichtungen“ zur Zusammenarbeit mit den Universitäten und mit anderen Forschungseinrichtungen zu öffnen. Aber natürlich wäre das lediglich ein allererster kleiner Schritt in Richtung auf Effizienz und Sparsamkeit.

Prinzipiell gilt die Erfahrung: Jede Mischfinanzierung führt nicht nur zum Zuständigkeitsgerangel der beteiligten Bürokraten sondern auch zur Verschwendung zu Lasten der Steuerzahler.

15. Weil die vorhersehbare Entwicklung der Welt uns Europäer und uns Deutsche zu weitaus größerer Anstrengung und zu größerem Aufwand auf den Feldern der Kindergärten, Schule, der Ausbildung und des Berufswechsels, der Universitäten, der Wissenschaft und der Forschung zwingen wird, deshalb erscheint mir eine Straffung auf allen diesen Feldern wünschenswert. Dabei wird für die öffentliche Meinung Durchsichtigkeit immer wichtiger! Ohne zureichende Erklärung und Erläuterung könnte das Vertrauen des Wählerpublikums schwinden – und damit das Vertrauen der steuerzahlenden Staatsbürger in ihre Institutionen. Schon heute richtet sich ein erhebliches Mißtrauen zum Beispiel gegen die Gen-Manipulation von Nutzpflanzen und Nutztieren oder gegen die Gen-Manipulation von menschlichen Stammzellen oder gegen die gestern noch ungeahnten Manipulationsmöglichkeiten der sich schnell entfaltenden, aber undurchsichtigen elektronischen Technologien.

Die Distanz zur Politik, wie sie z.B. von der Max-Planck-Gesellschaft gepflegt wird, ist mir sehr verständlich und durchaus auch sympathisch. Allerdings muß man dabei deutlich unterscheiden. Ich meine hier die Distanz zur Tagespolitik, zur Parteipolitik, zu dem, was man in Amerika „politics“ nennt. Im Gegensatz dazu steht die Mitverantwortung der Wissenschaft für die weitere Entwicklung der Menschheit im 21. Jahrhundert. Diese Mitverantwortung reicht von der Stammzellenforschung und –technologie bis zur Astrophysik, von der Klimapolitik bis zu den Möglichkeiten eines clash of civilisations. Denn fast jedwede Grundlagenforschung führt früher oder später zur praktischen Anwendung. Hans-Ulrich Gumbrecht hat jüngst den Verzicht auf Anwendungsorientierung zwar eine der Bedingungen genannt, denen die Blüte der deutschen Wissenschaften im 19. Jahrhundert und bis 1933 zu danken sei. Mit vollem Recht hat er aber anschließend einige der schlimmsten Folgewirkungen von Anwendung in die Erinnerung gerufen.

Nach zwei Weltkriegen, nach Auschwitz, nach Hiroshima, nach einer weltweit großen Zahl ekelhafter Diktaturen im Laufe des 20. Jahrhunderts geht es mir für das neue Jahrhundert um das Bewußtsein der Verantwortung für die Folgen. Es geht mir um Weitsicht, um die Urteilskraft im Blick auf die ungewollten, zugleich aber möglichen Folgewirkungen.

Der Zusammenhang zwischen Grundlagenforschung und praktischer Anwendung war in der Medizin oder in den Ingenieurwissenschaften immer selbstverständlich. Solche Zusammenhänge werden weiterhin zunehmen. Dabei könnte es sein, daß die Fortschritte sowohl der international vernetzten Grundlagenforschung als auch der ebenso vernetzten praktischen Anwendung eher zu schnell als etwa zu langsam erfolgen. Wie auch immer – jedenfalls müssen die MPG und ihre Institute auch im neuen Jahrhundert zur allerersten Klasse gehören. Und dafür benötigen Sie, meine Damen und Herren, eine solide Basis in der eigenen Heimat.

[Schluß!]

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