Kranke Organe wieder gesund machen

Erstes Max Planck Center in China zur regenerativen Biomedizin gestartet

21. Dezember 2016

Beschädigte Zellen und Organe heilen und reprogrammierte Stammzellen (iPS) in die klinische Anwendung bringen – das sind die Ziele des neuen Max Planck Centers in Guangzhou, China. Das Max Planck – GIBH Joint Center for Regenerative Biomedicine bringt führende Forscher zweier deutscher Max-Planck-Institute mit herausragenden Wissenschaftlern des Guangzhou Institutes of Biomedicine and Health (GIBH) der Chinesischen Akademie der Wissenschaften zusammen. Die Kooperation soll die iPS-Technologie grundlegend voranbringen und entscheidende Impulse für die Regenerative Medizin und Medikamentenforschung liefern. Am 20. Dezember wurde im Rahmen einer Tagung in Guangzhou mit den beiden Direktoren Hans Schöler und Duanqing Pei sowie dem deutschen Generalkonsul Helmut Lüders die Einweihung gefeiert.

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Fluoreszenz-Aufnahme menschlicher Stammzellen, die aus iPS-Zellen hergestellt wurden.
Fluoreszenz-Aufnahme menschlicher Stammzellen, die aus iPS-Zellen hergestellt wurden.

Die Regenerative Biomedizin hat durch die sogenannte iPS-Technologie, die in 2012 mit dem Nobelpreis ausgezeichnet wurde, neue Perspektiven bekommen und dadurch einen erheblichen Aufschwung erlebt. Körperzellen von Patienten können zunächst in einen embryonalen Urzustand zurückversetzt, fast unendlich vermehrt und dann in alle Zelltypen des Körpers umgewandelt werden. Forscher untersuchen auf diese Weise Krankheiten in der Kulturschale und entwickeln neue Medikamenten. Das neue Max Planck Center konzentriert sich dabei auf Zellen des Gehirns, des Herzens und der Lunge.

 „Durch das neue Max Planck Center können wir die iPS-Technologie entscheidend voranbringen und Differenzierungsprozesse in Nerven-, Herz- und Lungenzellen so optimieren, dass sie Krankheiten in der Kulturschale so gut wie möglich widerspiegeln. Das sind wichtige Voraussetzungen für die Regenerative Medizin und Medikamentenforschung“, sagt Hans Schöler, Direktor am Max-Planck-Institut für molekulare Biomedizin in Münster und einer der zwei Co-Direktoren des neuen Centers.

Das erste Max Planck Center in China bündelt die wissenschaftlichen Kompetenzen um die Max-Planck-Direktoren Hans Schöler, Thomas Braun und Werner Seeger (beide vom Max-Planck-Institut für Herz- und Lungenforschung in Bad Nauheim) sowie Duanqing Pei vom GIBH der Chinesischen Akademie der Wissenschaften mit deren Laborgemeinschaft in Hong Kong.

„Das Max Planck Center wird eine zentrale Drehscheibe für die internationale Zusammenarbeit mit China sein und exzellenten asiatischen Wissenschaftlern die Möglichkeit bieten, ihre Expertise in der anwendungsorientierten Stammzellforschung und regenerativen Biomedizin nach Deutschland zu bringen“, betont Hans Schöler. „Wir erhoffen uns von der neuen Vernetzungsmöglichkeit durch das neue Max Planck Center, wissenschaftliche Projekte auf Spitzenniveau durchführen zu können.“

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Hans Schöler während der Tagung in Guangzhou.

Hans Schöler während der Tagung in Guangzhou.

Max Planck Center sind eine entscheidende Erweiterung der internationalen Zusammenarbeit in der Max-Planck-Gesellschaft. Durch sie erhalten Wissenschaftskooperationen mit erstklassigen ausländischen Partnern in zukunftsweisenden Forschungsgebieten eine neue Qualität: Es werden Plattformen geschaffen, auf denen die beteiligten Max-Planck-Institute und ihre internationalen Partner ihre jeweiligen Kenntnisse, Erfahrungen und Expertise zusammenbringen und durch die Kombination von komplementären Methoden und Wissen einen wissenschaftlichen Mehrwert erzielen. Max Planck Center fördern den Austausch und die Aus- und Fortbildungsmaßnamen junger Wissenschaftler. Sie fördern zudem die Einbindung weiterer Wissenschaftler aus anderen Einrichtungen als assoziierte Partner sowie die gemeinsame Nutzung von Forschungsinfrastruktur. Das Max Planck Center ist zunächst auf fünf Jahre angelegt. Mit dem Max Planck – GIBH Joint Center for Regenerative Biomedicine gibt es nun 15 Max Planck Center weltweit.

Die Forschungsschwerpunkte des neuen Max Planck Centers

Die iPS-Technologie steht im Mittelpunkt der Forschungsarbeiten am neuen Max Planck Center. Seit 2012 wird viel an sogenannten reprogrammierten Stammzellen, kurz iPS-Zellen, geforscht – iPS-Zellen haben den großen Vorteil, dass Zellen von Patienten nahezu unendlich vermehrt und zu jeglichem Zelltyp umgewandelt werden können. Als Zellmodell für Krankheiten in der Kulturschale können iPS-Zellen Aufschluss über Krankheitsentstehung, aber auch über potentielle Behandlungsmechanismen geben.

Forscher des Max Planck Centers möchten nun detailliert untersuchen, wie sie in der Kulturschale aus iPS-Zellen Nerven-, Herzmuskel- und Lungenzellen züchten können, denn gute Differenzierungsprotokolle sind für die iPS-basierte Krankheitsforschung und die daraus mögliche Medikamentenentwicklung unerlässlich. Ein weiteres Ziel ist es, die Ergebnisse der iPS-Forschung in die Regenerative Medizin zu überführen. Hierzu vollziehen die Forscher den Schritt von der Kulturschale ins geschädigte Gewebe und untersuchen dort, welche Mechanismen Zellen im Gewebe zur Regeneration anregen können und wie iPS-Zellen für Transplantationen verwendet werden können. Ebenso sollen regulatorische Moleküle identifiziert werden, die bei verschiedenen Herz- und Lungenerkrankungen einen therapeutischen Nutzen haben könnten.

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