Cultural Studies . Evolutionary Biology . Linguistics

Research Report 2004 - Max Planck Institute for Evolutionary Anthropology

Unterschiede und Gemeinsamkeiten menschlicher Sprache: Die Feldforschungsstation in Jakarta

Diversity and universality of human language: The Jakarta field station

Authors

Gil, David

Departments

Linguistik (Prof. Dr. Bernard Comrie)
MPI für evolutionäre Anthropologie, Leipzig

Zusammenfassung
Nur Menschen sind zur Sprache fähig. Sie haben jedoch nicht nur eine Sprache, sondern fünf- oder sechstausend verschiedene. Darüber hinaus unterscheiden sich diese verschiedenen Sprachen voneinander und bilden mit ihren mannigfaltigen Lautmustern, Wörtern, Sätzen und Bedeutungen ein schillerndes Kaleidoskop linguistischer Diversität. Die menschlichen Sprachen teilen aber auch grundlegende strukturelle Merkmale, die alle zusammen genommen das erschaffen, was Menschen so besonders macht und sie von allen anderen Lebewesen unterscheidet. Diese Merkmale sind ein Spiegelbild sprachlicher Universalität. Die Abteilung für Linguistik des Max-Planck-Instituts für evolutionäre Anthropologie erforscht die Unterschiede und Gemeinsamkeiten menschlicher Sprache. Die Forscher interessiert, wie verschieden Sprachen voneinander sein können. Wenn sie an die Grenzen des zwischensprachlichen Vergleichs stoßen, suchen sie nach solchen Eigenschaften, die allen menschlichen Sprachen gemein sind. Mit der Entdeckung grundlegender Muster linguistischer Diversität und Universalität trägt die Abteilung zum dem größeren Ziel des Instituts bei, die Natur und Ursprünge des Menschen besser zu verstehen.
Summary
Only humans have the gift of language. Yet the human race has not one language, but rather five or six thousand different ones. Moreover, these languages differ from one another in myriad ways, their variegated patterns of sounds, words, sentences and meanings forming a dazzling kaleidoscope of linguistic diversity. Nevertheless, all human languages share profound structural design features which, together, form part of what makes human beings special, distinguishing them from all other creatures. Such features are a reflection of linguistic universality. The Department of Linguistics at the Max Planck Institute for Evolutionary Anthropology seeks out diversity and universality in the realm of human language. Thus, the researchers are constantly looking for patterns of variation, pushing the outer limits of how different languages can be from each other. However, when the limits of such diversification are encountered, they try to establish common properties which are then said to be shared by all human languages. By discovering such patterns of linguistic diversity and universality, the department contributes towards the broader goal of the Institute, which is to gain a better understanding of the nature and the origins of mankind.

For the full text, see the German version.

 
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